Идея первой в мире трансконтинентальной автогонки принадлежала французской газете Матэн (Le Matin), опубликовавшей в номере от 31 января 1907 года следующее предложение: «Необходимо доказать, что, пока у человека есть автомобиль, он может сделать всё, что угодно, и добраться куда угодно. Решится ли кто-нибудь этим летом проехать от Пекина до Парижа на автомобиле?»

Автогонка Пекин–Париж, 10 июня 1907 г., старт в Пекине.
Участие в состязании приняли пять автомобилей:

1. «Itala 35/45НР»(Италия), двигатель объемом 7 л, 28 л.с., водители Prince Scipione Borghese и Ettore Guizzardi, пассажир Luigi Barzini Sr., журналист «Corriere della Sera» и «Daily Telegraph»;
2. «Spyker» (Голландия), 15 л.с., водитель Charles Goddard, пассажир Jean du Taillis, корреспондент газеты Le Matin;
3. «Contal» (Франция), 6 л.с., трицикл, водитель Auguste Pons;
4. «De Dion-Bouton» №1 (Франция), 10 л.с., водитель Georges Cormier;
5. «De Dion-Bouton» №2 (Франция), 10 л.с., водитель Victor Collignon, механик Jean Bizac, пассажир Jean du Taillis, журналист газеты «Le Matin».
Маршрут гонки 1907 г. : Пекин – Калган – Урга – Маймачин – Кяхта –Верхнеудинск – Иркутск – Зима – Нижнеудинск – Красноярск – ст. Обь – Омск – Петропавловск – Курган – Златоуст – Бирск – Елабуга – Казань – Нижний Новгород – Вязники – Владимир – Москва – Смоленск – Борисов – Брест – Литовск – Варшава – Кутно – Берлин – Кельн – Брюссель – Париж.
В течение нескольких столетий сотни караванов тянулись из Китая по «русской» ветви Великого Чайного пути. От Пекина до Байкала передвигались только на лошадях и верблюдах. Впервые по этому маршруту предстояло проехать автомобилям.
Чайный караван. (1890. Путешествие Жюля Легра по Сибири и Монголии)
Кяхта – «столица» чайного пути (1890. Путешествие Жюля Легра по Сибири и Монголии).
Чайный караван. (1890. Путешествие Жюля Легра по Сибири и Монголии).
Гонка Пекин–Париж стала первой «войной шин». На автомобиле «Itala» были установлены шины «Pirelli», спонсором команды «Spyker» была фирма «Michellin», а компания «Dunlop» поддерживала французские «De Dion-Bouton».

Экипаж «Itala» (Prince Scipione Borghese, Ettore Guizzardi). Для гонки машина была окрашена в красный цвет.
Никаких правил не было, кроме джентльменского соглашения помогать друг другу в случае необходимости.

Автогонка Пекин–Париж, 1907 г. «Spyker» в китайской деревне.
Автомобиль итальянцев «Itala» имел техническое превосходство и с самого начала был фаворитом гонки. Его возглавлял миллионер и меценат князь Шипионе Боргезе, известный как путешественник, альпинист, наездник и автолюбитель. Князя сопровождал журналист Луиджи Барзини. Его книга «Из Пекина в Париж на автомобиле», изданная в 1908 году, иллюстрирована множеством фотографий (оба итальянца имели фотокамеры «Кодак»).

Автогонка Пекин–Париж, 1907 г. князь Шипионе Боргезе и журналист Луиджи Барзини.
По пути следования гонки были организованы склады с бензином, маслом и запчастями. Запасы горючего и провизии отправили заранее из Пекина караванами верблюдов.

Автогонка Пекин–Париж, 1907 г. Караван в пустыне Гоби.
Автогонка стала первыми спортивными соревнованиями в стиле «реалити-шоу». Журналисты, путешествующие в составе экипажей, регулярно отправляли материалы по телеграфу, и тысячи читателей Le Matin ждали выпуски газеты с новыми приключениями своих любимых команд.

Автогонка Пекин–Париж, 1907 г. Команда «Itala» в Китае.
Лето 1907 года выдалось холодным и дождливым, старые караванные дороги размыло. Путешественники с большим трудом преодолели перегон от Пекина до монгольской пустыни Гоби – на равнинах машины увязали в густой грязи, а в горной части приходилось тянуть их на веревках при помощи десятков людей, лошадей и верблюдов.
В пустыне Гоби их ожидало новое испытание – температура на солнце достигала 48 градусов.
Автогонка Пекин–Париж, 1907 г. «Itala» преодолевает горный перевал в Китае.
Автогонка Пекин–Париж, 1907 г. Монголия, снабжение автомобиля водой из колодца в пустыне Гоби.
Автогонка Пекин–Париж, 1907 г. Монголия, заправка машины в пустыне Гоби.
В районе старинного забайкальского города Кяхта путешественники перешли границу и начали путь по землям Российской империи. Для большинства жителей деревень и небольших городов это было первое знакомство с автомобилем.

Автогонка Пекин–Париж, 1907 г. Команда «Itala» в сибирской деревне.
Небольшие реки форсировали вброд, но широкую Селенгу можно было пересечь только на пароме. Когда передние колёса «Itala» находились уже на палубе, паром дал осадку, накренился и почти полностью погрузился в воду.
Автогонка Пекин–Париж, 1907 г. Монголия, «Itala» по дороге к Кяхте.
Автогонка Пекин–Париж, 1907 г. Переправа итальянской команды через Селенгу.
Снабжение экспедиции бензином и машинным маслом на российском отрезке пути обеспечивало «Товарищество нефтяного производства братьев Нобель». Однако в Кяхте обещанного склада с топливом не оказалось. В Верхнеудинске (ныне Улан-Удэ) итальянской команде пришлось скупить все запасы бензина у местного аптекаря, где он продавался во флаконах как пятновыводитель. Большой склад бензина и масла нашли только в Мысовой (ныне г. Бабушкин).
Автогонка Пекин–Париж, 1907 г. Экипаж «Itala» в Мысовой.
На байкальском участке маршрута главным препятствием стали многочисленные реки, мосты через которые пребывали в крайне ветхом состоянии. Так описывает путешествие Луиджи Барзини в очерках, опубликованных в 1908 году журналом «Автомобилист»:
"28 июня ранним утром мы выехали из Мысовой, в которую, увы, нам суждено было снова вернуться!… Дорога оказалась ниже всякой критики, или, вернее, не оказалось ровно никакой дороги. Автомобиль, как скаковая лошадь, прыгал по рытвинам, камням и сваленным деревьям. Нередко нам приходилось скользить по самому краю песчаного обрыва, отвесная стена которого уходила прямо в воду Байкала. Чуть ли не через каждую сотню метров мы были вынуждены пролагать себе дорогу топорами и лопатами. Мосты находились в самом неприглядном состоянии: без перил, сложенные из полусгнивших круглых бревен, они производили впечатление случайных нагромождений…»
Спустя три часа такого пути, дорогу преградила река Мишиха, переправы через которую не было. Путешественникам пришла мысль воспользоваться полотном Транссибирской магистрали, но для этого пришлось вернуться в Мысовую и запросить разрешение иркутского генерал-губернатора. Через два дня ожидания экипажу «Itala» было позволено продолжить путь по Транссибу.
Автогонка Пекин–Париж, 1907 г. «Itala» на берегу Байкала.
Автогонка Пекин–Париж, 1907 г. Мысовая.
Ранним утром 31 июня итальянцы оставили Мысовую во второй раз и отправилась по той же дороге, что и несколько дней назад. Выйти на рельсы Транссиба они планировали возле реки Мишиха, на маленькой станции, где пришлось остановиться ранее. Боргезе захватил с собой длинные доски, которые должны были помочь въехать на железнодорожную насыпь. Команда спешила – в 8 утра ожидался поезд в Иркутск, а в полдень – в Верхнеудинск. В этом четырехчасовом промежутке нужно было успеть доехать до станции Танхой. Дорога не позволяла двигаться со скоростью более 10 км/ч, и команда прибыла на станцию Мишиха только к 8 утра. До Танхоя итальянцев вызвался сопровождать жандарм.

На разъезде №16 пришлось съехать с полотна на старую дорогу – скоро должен был пройти поезд из Мысовой. Через километр пути команда подъехала к деревянному мосту. Здесь едва не случилась катастрофа – старый мост не выдержал тяжести «Itala», и автомобиль провалился задними колесами в реку. К счастью, при падении он зацепился за одно из бревен и повис, и пассажиры отделались ушибами и ссадинами. Хуже пришлось Барзини: на журналиста, зажатого на заднем сиденье, вылилось горячее масло из двигателя.
Автогонки Пекин–Париж, 1907 г. Итальянская команда на рельсах Транссибирской железнодорожной магиали.
Жандарм привел на подмогу рабочих, которые привязали к передней части машины канаты и притянули их к ближайшим деревьям. Затем разобрали сохранившиеся развалины моста, построили наклонный помост из балок и под пение «Дубинушки» вытянули автомобиль на дорогу.
Автогонка Пекин–Париж, 1907 г. Автомобиль «Itala», провалившийся под мост на дороге между Мысовой и Танхоем.
Пока механик в течение двух часов приводил машину в порядок, начальник разъезда пригласил Боргезе и Барзини в собственный дом, где угостил их завтраком. Затем команда снова поставила «Itala» на рельсы и продолжила путь. С ними отправился и начальник разъезда, захватив с собой пару рабочих. Поминутно железнодорожник смотрел на часы, ожидая двух поездов – из Танхоя и Мысовой. На очередном разъезде он заставил экипаж снова сойти на обычную дорогу.
На современной фотографии можно рассмотреть старую дорогу, проложенную вдоль самого берега Байкала. На неё участникам гонки приходилось съезжать с железнодорожного полотна. Вдали видна новая автомагистраль (Москва–Владивосток), посёлок Танхой и причалы старинного порта.
Изображение: © В.И. Сутула
Теперь итальянской команде приходилось тщательно осматривать попадавшиеся на пути мосты. Некоторые из них автомобиль перескакивал с разгона на большой скорости.
Автогонки Пекин–Париж, 1907 г. «Itala» на проезжей дороге, идущей вдоль Байкала.
Прошёл поезд из Мысовой, и команда вернулась на железнодорожное полотно. Приближаясь к разъезду, они увидели стрелочника, который кричал: «Освободите рельсы! Поезд едет, он вышел из Танхоя.» Автомобиль попытался съехать, но передние колеса провалились между шпалами. Был слышан свист приближающегося поезда, еще скрытого за поворотом, экипаж и рабочие толкали тяжелый автомобиль, но все усилия были тщетны. В машине оставался лишь журналист Барзини, сидящий в оцепенении. Поезд был совсем близко, за деревьями уже показался дым. Используя доски в качестве рычагов, последним усилием машину удалось столкнуть с рельсов, и спустя мгновение мимо промчался товарный поезд.

Автогонки Пекин–Париж, 1907 г. Князь Шипионе Боргезе.
Через час команда достигла Танхоя – «нового города, представляющего прекрасное зрелище огненно-красных крыш». В станционном буфете итальянцы бутылкой шампанского отметили благополучное прибытие и обсудили дальнейший план действий: обогнуть южную часть Байкала, продолжая движение по железнодорожной магистрали или воспользоваться паромной переправой через озеро. На станции они получили официальный документ, дающий право проезда по Кругобайкальской железной дороге до самого Иркутска, и автомобиль был включен в расписание поездов. Однако в непредвиденных ситуациях невозможно было рассчитывать на дублирующий путь – старая дорога вдоль Транссиба была разрушена. Команда приняла решение пересечь озеро на пароме Байкальской переправы. Гостиницы в поселке не было, и путешественников устроили на ночлег в «маленьком деревянном театре Танхоя».
Вот как Луиджи Барзини описывает пребывание команды в Танхое в своих очерках о путешествии:
«Приблизительно через час мы добрались до станции Танхой, окруженной довольно обширным поселком; там уже знали о нашем приключении, и нас приветствовала целая толпа народа…Мы решили переправиться через Байкал, тем более, что теперь мы уже добрались до самого узкого места озера, и нам оставалось сделать водой всего каких-нибудь 40 километров. Однако, нас ждало новое разочарование: оказалось, что со времени постройки Кругобайкальской железной дорог,
гавань Танхой служит исключительно для военных целей, и ни один частный путешественник не имеет права пользоваться грандиозными ледоколами, поддерживающими сношение между портами Байкал и Танхой… В ожидании ответа из Иркутска мы легли спать на сцене маленького Танхойского театра, единственного места, где нашелся для нас удобный приют.Измятые, измученные, стонущие и кряхтящие при каждом движении, мы, вероятно, представляли собою любопытное зрелище на сцене, залитой электрическим светом...
...После долгих ожиданий пришло, наконец, желанное разрешение переправиться через Байкал на казенном паровом пароме. Первого июля мы взошли на палубу ледокола «Байкал» Нам поставлено было непременным условием не доставать из багажа фотографических аппаратов, так как строго воспрещено фотографировать здания и пристани, которые свободно может видеть всякий проезжающий. Переезд через Байкал совершился спокойно, без всяких приключений, и также без приключений мы добрались до села Лиственничного».
В газете «Русское слово» появилась заметка: «Князь Боргезе… со станции Танхой переехал через Байкал на пароходе, прибыл на станцию Лиственничную Амурского тракта и оттуда проследовал на автомобиле в Иркутск и далее». В Иркутске итальянцев ждал радушный прием. «После целого ряда банкетов и празднеств, следовавших одно за другим, мы выехали из Иркутска в 11 часов утра 3 июля…» (из записей Л. Барзини).
Автогонка Пекин–Париж, 1907 г. Выезд команды «Itala» из Иркутска.
Автогонка Пекин–Париж, 1907 г. «De Dion-Bouton» в Мысовой.
Автогонка Пекин–Париж, 1907 г. «De Dion-Bouton» в Иркутске.
Автогонка Пекин–Париж, 1907 г. Команда «Itala» в сибирской деревне.
27 июля итальянские гонщики добрались до Москвы. Будучи уверенным в победе, Боргезе отошел от заданного маршрута, заехав в Санкт-Петербург на заранее заготовленное торжество, после чего вернулся в Москву и продолжил гонку.
10 августа Боргезе первым преодолел финишную черту в Париже на две недели раньше остальных участников гонки. Автомобилю итальянской марки удалось пройти путь длиной 16000 км. При максимальной скорости 95 км/ч путешествие заняло 60 дней. Вторым финишировал «Spyker». В Сибири у него возникли проблемы с магнето, лишь благодаря помощи студентов Томского политехнического института его удалось починить. Вслед за тем развалился задний мост, и команде пришлось больше недели ждать, пока с завода пришлют по железной дороге новый. Третьими пришли французские «De Dion-Bouton».
Встреча победителей гонки в Париже. Август 1907 г.
Автогонка Пекин–Париж, 1907 г. Автомобили «De Dion-Bouton» у мраморного обелиска, обозначающего границу Европы и Азии.
Трицикл «Contal» сошел с дистанции еще в Монголии и навсегда остался в пустыне Гоби.

Автогонка Пекин–Париж, 1907 г. Автомобиль «Contal», водитель Auguste Pons.
В 1908 году Луиджи Барзини издал книгу «Из Пекина в Париж на автомобиле».
Pekin to Paris: An Account of Prince Borghese's Journey Across Two Continents in a Motor-Car by Luigi Barzini.

Выдержки из дневника Луиджи Барзини были опубликованы в журнале «Автомобилист» в 1908 году.
Шипионе Боргезе и Луиджи Барзини по возвращении в Болонью, 1907 г.
После победы князя Боргезе красный цвет гоночных машин в Италии стал традицией. В красный окрашены автомобили Ferrari Grand Prix и по сей день.

Слава победителя тяжелейшей гонки в мире помогала фирме «Fabbrica di Automobili Itala» продавать машины по всему миру. Именно Itala стала первым автомобилем в гараже Ватикана в 1909 году. Но вскоре компания столкнулась с финансовыми проблемами, и последняя машина марки была выпущена в 1929 году. В 1930-е годы «Fabbrica di Automobili Itala» вошла в состав компании «FIAT».

В 1983 году руководство автоконцерна «FIAT» поддержало идею нового автопробега от Пекина до Парижа. Реализовать замысел удалось в 1989 году. «Itala 35/45 HP», уже более сорока лет находившаяся в автомобильном музее Турина, была перевезена в мастерские и полностью восстановлена.
Для нового ралли был выбран еще более сложный и протяженный маршрут – 22 тысячи километров через горы Западного Китая, Пакистан, Иран, Турцию, Советский Союз, Польшу, Германию, Голландию и Бельгию. В итальянской команде участвовали 27 человек, ехавших на десяти машинах. В составе экипажа «Itala» был Андреа Барзини — журналист, режиссер-документалист, внук Луиджи Барзини. 9 июня, преодолев 18 000 км, автомобиль «Itala» второй раз за свою долгую жизнь добрался до Москвы. Автопробег длился три месяца и финишировал в Париже 25 июня.

В последующие годы различными энтузиастами было организовано шесть символических автопробегов ретромашин Пекин-Париж в разных версиях этого маршрута, но ни один из них не прошел через Байкал. В автопробеге 2007 года, посвященном столетию первой в мировой истории трансконтинентальной автогонки, участвовал автомобиль «Itala 35/45 HP».
http://www.endurorally.com/pages/past-rally-events
В 2015 году в городе Кирове был установлен памятник автомобилю «Itala I35/45 HP» в честь факта его проезда через Вятскую губернию в 1907 году. Он подарен городу Кировским шинным заводом Pirelli.
В настоящее время автомобиль «Itala I35/45 HP» демонстрируется в Национальном музее автомобилей города Турина (Museo dell'automobile di Torino).